26.09.2020

Капелька безумия: ралли-рейд «Лондон-Сидней»

Фото: Википедия

Раз в неделю мы рассказываем об автомобилях, ставших живыми легендами, но на этой и следующей речь пойдёт о двух мероприятиях, навсегда вошедших в историю мирового автоспорта, и начнём с ретро-ралли «Лондон-Сидней». Об испытаниях техники и людей на дистанции более 10 тысяч километров – в нашем новом выпуске «Живой легенды».

В 1968 году на старт в Лондоне вышло 98 экипажей, чтобы сразиться за победу в мероприятии, которого доселе не видел мир. Трансконтинентальное путешествие за неполный месяц! Безумие, скажете вы, и мы кивнём в ответ, но где-то глубоко в душе подумаем: «О, как было бы интересно написать о таком событии в настоящем времени».  Но вернёмся к истокам и расскажем немного о том, как зародилась идея.

Своим появлением автопробег обязан британской газете Daily Express, в частности, сэру Максу Эйткену. Он хотел спонсировать мероприятие, в котором могут принять участие граждане Великобритании. И лучшим вариантом стало автоспортивное мероприятие, затрагивающее как можно больше стран, в том числе, и бывших британских колоний – Ирана, Пакистана, Афганистана, Индии и Австралии, и демонстрирующие продукцию британского автопрома. Для стимуляции участников был создан призовой фонд, общая сумма которого достигла 17 тысяч фунтов стерлингов. Победитель получал 10 из них, а призёры — три и две тысячи соответственно. Помимо этого был создан специальный приз за лучшее достижение экипажа из Австралии. Жаждали ли 800 экипажей, подавших заявки на участие, завоевать 10 тысяч фунтов или в первую очередь ими двигало желание испытать на прочность себя и свои автомобили, мы, возможно, никогда не узнаем, но количество заявок впечатляет и в наше время.

Трансконтинентальное путешествие само по себе невероятное испытание: создать с нуля маршрут, учесть все риски, с которыми могут столкнуться экипажи, наладить логистику, и, в конце концов, сделать всё, чтобы до финиша добралась хотя бы половина участников. Но, несмотря на вторую половину XX в и не так давно завершившуюся Вторую Мировую войну, команда организаторов приложила массу усилий, чтобы всё получилось. Восемь человек во главе с британским пилотом и раллийным гонщиком Джеком Сирсом придумали маршрут, аналогов которому не было тогда в истории автоспорта. Бесспорно, команда не могла предусмотреть заранее абсолютно все трудности, что сулила участникам дорога, но их труд впечатляет. Создать маршрут, пролегающий по трём континентам, за неполный месяц и сейчас кажется чем-то невероятным, а тогда – тем более.

Фото: #75 Hillman Hunter — автомобиль чемпионов / Shannon

На старт в Лондоне, как мы уже сказали, вышли 98 экипажей, четыре из которых представляли СССР на автомобилях «Москвич-412». Как бы странно это ни прозвучит, но они добрались до финиша в Сиднее в полном составе, в то время как соперникам порой можно было посочувствовать. Только представьте себе: вы идёте на первом месте большую часть дистанции, и внезапно на вас начинают валиться неприятности как из рога изобилия. Обидно, правда? Роль неудачника выпала Роджеру Кларку на Lotus Cortina. Начиная с шестого этапа британцу несказанно везло, но в конце азиатского этапа начались проблемы. Сначала он потерял время на десятом участке (Пакистан – Индия), а в Австралии его автомобиль попросту не выдержал нагрузок и сломался. Сначала отказал один из поршней, потом дифференциал заднего моста. В это время, у шедшего следом на Citroen S21 Люсьена Бьянки были все шансы выиграть, но лобовое столкновение за 150 миль до финиша перечеркнуло все старания экипажа. Помочь пострадавшим вызвался Падди Хопкирк, занимавший в тот момент третье место. Бесспорно, если бы он не остановился, то выиграл марафон, но он сделал то, что сделал бы каждый нормальный человек в подобной ситуации. Свою помощь Падди предложил и проезжавший мимо экипаж Эндрю Коэна, Колина Малкина и Брайана Койла, но он заверил их, что всё под контролем, и они, таким образом, отправились прямиком к победе.

Хопкирк же, несмотря на потерю времени, стал серебряным призёром, а финишировавший на третьем месте местный герой Ян Вон выиграл 4 тысячи фунтов стерлингов (2 тыс. за призовое место и ещё 2 тыс. за лучшее достижение экипажа из Австралии).

Обложка: Historic Marathon Rally Group